Morre Norman Whitfield, criador de sucessos da Motown

O produtor e compositor da MotownNorman Whitfield, que ajudou a criar algumas das canções maisimportantes da legendária gravadora, incluindo "I Heard ItThrough the Grapevine", de Marvin Gaye, e "Papa Was a Rollin'Stone", da The Temptations, morreu em Los Angeles, anunciou umporta-voz dele na quarta-feira. Ron Brewington, porta-voz da associação Formados pelaMotown, disse que Whitfield morreu na terça-feira no CentroMédico Cedars-Sinai. Tinha 64 anos. A causa da morte não foidivulgada de imediato, mas, segundo Brewington, Whitfieldsofria de diabetes e outros problemas de saúde. Whitfield foi um dos produtores de maior sucesso na Motown,a gravadora de Detroit com a qual artistas e grupos como TheSupremes, Stevie Wonder e The Four Tops -- além de Gaye eTemptations -- mudaram o rosto da cultura popular americana. Mas enquanto o som pop da Motown era aceitável para ogrande público, Whitfield era influenciado pelo soul maisintransigente de James Brown e Sly and the Family Stone. Aolado do letrista Barrett Strong, ele mergulhou a Motown na erapsicodélica no final dos anos 1960, com canções sobre relaçõesraciais e decadência urbana. Nova-iorquino de nascimento, Whitfield começou na Motowntocando percussão, enquanto Strong tocava e co-escrevia oprimeiro sucesso da gravadora, "Money (That's What I Want)". Osdois compuseram algumas das primeiras canções de Marvin Gaye,incluindo "Pride and Joy" e "Wherever I Lay My Hat (That's MyHome)", de 1962. A tour de force de Whitfield talvez tenha sido o épico desete minutos "Papa Was a Rollin' Stone", que chegou ao númeroum na parada pop em 1972 e recebeu três Grammy. Whitfield e Strong também trabalharam com outros artistasda Motown, como Edwin Starr, que foi número um em 1970 com acanção de autoria deles "War", um protesto contra a Guerra doVietnã. Depois de deixar a Motown, em 1973, Whitfield fez sucessocom a canção-título e o álbum da trilha sonora da comédia "CarWash", de 1976. Ele voltou a trabalhar com The Temptations em1984, produzindo seu single "Sail Away". Ele foi mencionado nos noticiários pela última vez em 2005,quando foi condenado a seis meses de prisão domiciliar e multade 25 mil dólares por ter deixado de reportar mais de 4 milhõesde dólares de renda à Receita americana.

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