Benson apresenta sua mistura de pop e jazz

Velho conhecido dos brasileiros, George Benson toca e canta, amanhã e quarta-feira, no Via Funchal, como parte da turnê que começou no dia 20 em Belo Horizonte e termina sexta-feira em Porto Alegre. Quem for lá esperando ouvir velhos hits como On Broadway, Turn Your Love Around e Give me the Night não vai se decepcionar. "Eu sei que as pessoas querem ouvir coisas antigas que já conhecem e para mim é sempre um prazer agradar o público. Ficamos todos felizes", diz bem-humorado. Além da própria guitarra, Benson está acompanhado de David Witham (piano e direção musical), Thom Hall (teclados), Land Richards (bateria), Kenya Hathaway (percussão e vocais), Michael O´Neill (guitarra e vocais) e Stanley Banks (baixo). Benson diz que pode tocar uma ou outra composição de seu álbum mais recente (Irreplaceable, de 2003), mas o forte do repertório são as músicas da coletânea The Very Best of George Benson (Globo/Warner). Lançado em janeiro do ano passado, o disco vendeu 90 mil cópias no País, uma marca bastante razoável para um artista estrangeiro num mercado infestado pela pirataria e com consumo de mais de 70% de música nacional. Nascido na cidade americana de Pittsburgh, em 1943, Benson começou a tocar guitarra com 8 anos. Já como profissional, nos anos 60, entrou para o concorrido mercado do jazz, ganhando o respeito de ícones como Herbie Hancock e Wes Montgomery, com os quais veio a tocar. Ele não deixa dúvida quanto a ser um dos maiores guitarristas da história do jazz, capaz de transitar com desenvoltura por diversos estilos - do bop ao rhythm & blues. Nos anos 70, Benson começou a enfatizar o vocal, revelando-se grande cantor de conteúdo soul e enveredando pelo pop. Passou então a ser apontado como diluidor do jazz, fazendo sucesso com músicas pop dançantes. É essa faceta que o grande público conhece melhor e aprecia. George Benson - Via Funchal. (3.076 lug.). R. Funchal, 65, V. Olímpia, 3038-6698. Terça e quarta(3)(4), às 21h30. R$ 100 a R$ 350. Cc.: D, M e V

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