Stonehenge pode ter sido local de peregrinação para doentes

Arqueólogos disseram na segunda-feiraque Stonehenge, o mais famoso monumento pré-históricobritânico, pode ter sido um local de peregrinação para enfermosque atribuíam propriedades curativas às suas pedras. Nunca se soube por que os antigos transportaram arenitosazuis (as pedras menores no círculo de Stonehenge) por 250quilômetros, entre os montes Preseli (País de Gales) eWiltshire (sul da Inglaterra). Mas, depois de realizar em abril a primeira escavação deStonehenge desde 1964, os arqueólogos da Universidade deBournemouth (Grã-Bretanha) acreditam que os arenitos eramreverenciados por suas supostas propriedades curativas. "Foram as qualidades mágicas dessas pedras quetransformaram o monumento e o tornaram um local de peregrinaçãopara os doentes e feridos do mundo neolítico", disse notadivulgada pela equipe de arqueólogos. Geoffrey Wainwright, presidente da Sociedade de Antiquáriosde Londres e um dos coordenadores do trabalho, disse à rádioBBC que um dos fatores para a conclusão foi a grande presençade traumas físicos e deformidades entre restos humanossepultados próximos a Stonehenge. Em seu texto, os arqueólogos dizem que a datação porcarbono coloca a construção do círculo de arenitos azuis entre2.400 e 2.200 a.C., alguns séculos antes da estimativaoriginal. Mas também foram achados fragmentos de carvão datados deantes de 7.000 a.C., mostrando que os seres humanos estavamativos na área desde muito antes do que se imaginava. A escavação, realizada durante duas semanas, revelou que,séculos após sua construção, Stonehenge exerceu fascínio sobreos romanos na Grã-Bretanha. No final do império romano, um poço foi escavado no centrodo local e uma moeda foi colocada no fundo, antes que o buracofosse novamente enchido e coberto por uma pedra e um bloco dearenito. Os arqueólogos também descobriram que até a Idade Médiapedaços do arenito eram propositalmente arrancados, e que osrituais empregavam azevos, heras e teixos (plantas abundantesna região). Outro arqueólogo da equipe, Tim Darvill, também deBournemouth, disse que os arenitos parecem ligados àsprincipais funções de Stonehenge, mas que o local poderiaconciliar outras finalidades. Há também teorias de que Stonehenge teria sido um centroreligioso ou um gigantesco calendário. (Reportagem de Adrian Croft e Golnar Motevalli)

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