Russell Crowe tira máquinas caça-níqueis de seu clube em Sydney

O ator australiano premiado com oOscar Russell Crowe foi vitorioso em sua batalha prolongadapara proibir as máquinas de jogos de azar no clube de rúgbi deSydney do qual é co-proprietário, na tentativa de criar umambiente mais familiar no clube. Crowe e o co-proprietário do clube, o empresário milionárioPeter Holmes a Court, conseguiram na noite de quarta-feiraconvencer os membros céticos do conselho de direção do clubeSouth Sydney Rabbitohs a eliminar suas 160 máquinascaça-níqueis, que arrecadam 862 mil dólares por ano. "Propusemos que o Rabbitohs seja um clube de ambientefamiliar, um clube que agradará a seus sócios atuais, aspessoas que o frequentam há anos, mas também aos moradoresnovos da área", disse Holmes a Court à rádio local. Ele e Russell Crowe defenderam a proibição das máquinascaça-níqueis -- que garantem receita a muitos clubesesportivos, comunitários e de veteranos frequentados por grandenúmero de australianos -- devido à preocupação com o impactosocial dos jogos de azar. Crowe, que é torcedor do Rabbitohs há anos, comprou o clubeem 2006 em parceria com Holmes a Court, herdeiro de uma dasfamílias mais ricas da Austrália. Juntos, eles injetaram o glamour e sucesso de Hollywood numdos times de rúgbi mais antigos da primeira liga australiana,vestindo os jogadores em ternos Armani quando estão fora docampo e registrando a transformação num documentário em formade série. Em fevereiro, depois de reclamações de sua mulher, DanielleSpencer, e outros fãs, Crowe -- que em 2005 se confessouculpado de atirar um telefone num funcionário de hotel --eliminou do clube as líderes de torcida sumariamente vestidas,substituindo-as por uma banda de percussão.

REUTERS

20 de dezembro de 2007 | 12h12

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