Rainha Elizabeth torna-se a monarca britânica mais velha

A rainha Elizabeth torna-se nestaquinta-feira a mais velha monarca da Grâ-Bretanha, superando orecorde marcado por sua tataravó, a rainha Vitória, e osobservadores reais prevêem que ela continuará no trono aindapor algum tempo. Vitória nasceu em 24 de maio de 1819 e viveu 81 anos, setemeses e 29 dias, morrendo em 1901. Elizabeth, a 40a monarca desde que Guilherme, oConquistador, assumiu o trono inglês em 1066 d.C., nasceu em 21de abril de 1926 e se tornará hoje, por volta das 14h (hora deBrasília), a monarca mais velha que o país já teve. Não foram programados eventos especiais para comemorar adata, mas comentaristas disseram que ela representa um marcoimpressionante. "Mesmo levando-se em conta os avanços na medicina desde ostempos de Vitória, é notável", disse Peter Hennessy, professorde história contemporânea na Universidade de Londres. "Não consigo pensar em nenhum outro chefe de umainstituição que não tenha cometido erros num período tão longode tempo." A rainha de 81 anos recuperou sua popularidade após umadécada difícil para a monarquia, desde a morte da princesaDiana, ex-esposa do príncipe herdeiro Charles, em 1997. Muitos britânicos criticaram a família real, achando queela não participara das manifestações públicas de pesar pelamorte da princesa. Esse ambiente foi capturado no filme "ARainha", premiado com o Oscar este ano, em que Elizabeth éretratada como uma figura de muita dignidade, masincompreendida. Hoje poucos setores pedem a abolição da monarquia. Mas ogrupo Republic, que faz lobby pela adoção de um sistema comchefe de Estado eleito, disse que é hora de Elizabeth renunciara seu cargo. Mas a rainha, cuja mãe morreu aos 101 anos, não demonstranenhum desejo de abdicar de seu papel. Em novembro de 2008 Elizabeth se tornará a primeira monarcabritânica a comemorar bodas de diamante. Mas ela ainda tem umlongo caminho a percorrer se quiser quebrar o recorde deVitória de ser a monarca britânica que passou mais tempo notrono. Vitória reinou por quase 64 anos. Elizabeth só quebraráesse recorde em setembro de 2015. Enquanto ela permanecer no trono, o status da monarquiaparece seguro. Mas pesquisas de opinião sugerem que a ascensãode Charles ao trono poderia levantar dúvidas quanto ao futuroda instituição. Charles Graham, porta-voz do grupo Republic, disse: "Seriainaceitável Charles assumir como chefe de Estado sem que fossefeito um referendo sobre o futuro dessa instituição antiquada"[a monarquia].

MICHAEL HOLDEN, REUTERS

20 de dezembro de 2007 | 11h24

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