Quer um bicho de estimação? Adote um elefante em perigo

Anna, Bella, Cinta, Dadang e Elena são cinco elefantes indonésios disponíveis para "adoção" como parte de um projeto de conservação que busca salvar os elefantes asiáticos e mantê-los em seu habitat natural.

Michael Sin, Reuters

22 de março de 2013 | 10h18

Diferentemente do que ocorre na África, onde a maior ameaça aos elefantes são os caçadores, na Ásia é a perda de habitat que gera o risco de extinção, segundo conservacionistas do Projeto Elefante Internacional, lançado na sexta-feira em Sydney, na Austrália.

Na desmatada ilha de Sumatra, elefantes são envenenados por agricultores para que não comam as lavouras, disse Leif Cocks, um dos fundadores do projeto, observando que as leis indonésias de proteção florestal são pouco respeitadas.

"Os elefantes asiáticos estão bem mais criticamente ameaçados do que os elefantes africanos porque seus números são menores", disse Cocks recentemente à Reuters por telefone.

"Os primeiros elefantes nos quais estamos nos concentrando são os de Sumatra, que realmente estão acuados. Restam 1.200, no máximo 1.600 na natureza, e são populações fragmentadas."

Cada um dos cinco elefantes disponíveis para "adoção" vem de uma manada diferente da região de Bukit Tigapuluh, em Sumatra, onde houve um rápido desmatamento nos últimos anos para dar lugar a plantações de dendê e árvores para a fabricação de papel.

Cada animal ganhou um colar com GPS, o que permite que o projeto acompanhe cada manada, tomando providências para afastá-las de áreas populosas.

O valor mínimo para a adoção é de 65 dólares australianos (68 dólares norte-americanos), e inclui atualizações regulares dos dados de GPS de cada elefante.

(Reporting adicional de Elaine Lies)

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