Nos EUA, apostadores terão seu próprio canal de TV

Criadores da rede Casino And Gaming Television, dos Estados Unidos, acreditam que o interesse americano em apostas irá se refletir na TV. A nova emissora deve entrar no ar em 2004, como canal por assinatura digital (em cabo e satélite), com programas como Winning Hand - que traz especialistas em pôquer dando dicas sobre o jogo de cartas - e Dusk Til Dawn - que mostra um tour pelos cassinos de Las Vegas, Mônaco e outros destinos dos apostadores."O número de americanos que gosta de apostar representa uma grande audiência potencial", diz o co-fundador do canal David Hawk. "Mais de 50 milhões de americanos fizeram mais de 300 milhões de visitas a cassinos no ano passado", comenta Hawk, em referência a uma pesquisa conduzida pela American Gaming Association. A nova emissora planeja levantar US$ 75 milhões em capital de operação até o primeiro trimestre de 2004. O objetivo do canal é alcançar 1 milhão de residências inicialmente e, depois de 4 anos, atingir ao menos 20 milhões de casas.A TV tem mostrado um número cada vez maior de programas com temas de apostas, como World Poker Tour - série de sucesso no Travel Channel americano - e Celebrity Poker Showdown, no canal Bravo. "Essa é a pergunta que não quer calar", fala o analista Bill Carroll, da Katz Television. "O mercado irá determinar se existe realmente a necessidade de esses canais digitais serem tão segmentados."

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