No Carnaval de Veneza, os ricos se divertem mais

O chefe de Estado de um país do Golfofantasiou-se de cardeal católico no Carnaval de Veneza no fimde semana, escondendo sua identidade por trás de uma máscara. Ele foi um dos 400 convidados do Ballo del Doge, a festamais exclusiva do Carnaval de Veneza, onde há séculos chefes deEstado e cidadãos comuns se misturam, todos fantasiados. "Ele é um sultão. Isso, sim, é transgressão", comentouAntonia Sautter, 50 anos, criadora de fantasias venezianas quelançou o Ballo del Doge 15 anos atrás. "Escondido por trás da máscara e da fantasia, você podesoltar aquela voz interior que quer quebrar todas as regras." A festa extravagante de Sautter é uma entre váriaspromovidas durante os 12 dias do Carnaval de Veneza queprocuram recriar a opulência do século 18, uma época decadentena qual a elite de Veneza gastava fortunas com festas e jogosde azar, deixando seu império militar e comercial às moscas,até Napoleão conquistar a cidade, em 1797. Os bailes de máscaras que varam a noite e acontecem emhotéis de luxo e palácios particulares às margens do GrandCanal custam mais de 400 euros (595 dólares) por pessoa eprometem toda espécie de liberdades. O baile Casanova, que ganhou o nome em homenagem ao célebreplayboy veneziano, convida as pessoas a "esquecer o cotidiano edeixar vir à tona os anseios secretos de seu coração". Outra festa é promovida como um evento em que "quase tudo épermitido", trazendo à tona imagens do baile de máscaras vistoem "De Olhos Bem Fechados", de Stanley Kubrick. Membros de famílias reais podem misturar-se com pessoascomuns num baile de máscaras -- uma das convidadas do Ballo delDoge era uma princesa malaia --, mas o dinheiro ainda é a chaveque abre todas as portas. Para entrar no Ballo del Doge é preciso pagar 800 euros,sem contar os milhares de euros gastos no aluguel de umafantasia obrigatória dos anos 1700. O ateliê de Sautter estava agitado dois dias antes dafesta, com funcionários ajudando clientes com suas fantasiasrepletas de pérolas e cristais, que podem levar semanas paraser costuradas à mão e valem milhares de euros. Um joalheiro de Nova York certa vez exigiu diamantes reaisem sua fantasia, pela qual pagou 50 mil dólares.

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