Historiador é preso por furtar cartas de Lincoln e Washington

O historiador norte-americano EdwardRenehan, 52 anos, foi condenado na sexta-feira a 18 meses deprisão depois de ter confessado o furto de cartas escritaspelos presidentes George Washington e Abraham Lincoln. As cartas (uma assinada por Lincoln em março de 1840; duasde autoria de Washington, em agosto de 1791 e dezembro de 1778)pertenciam à coleção pessoal do presidente Theodore Roosevelt eestavam sob os cuidados da Associação Theodore Roosevelt,entidade histórico-cultural nova-iorquina da qual Renehan foidiretor interino. Depois de furtá-las da entidade, Renehan as vendeu por 97mil dólares a uma galeria de Nova York, segundo o MinistérioPúblico. Jim Bruns, diretor da Associação Theodore Roosevelt, foi àaudiência no prédio da Justiça Federal em Manhattan e disse queas cartas "não são significativas na formação da América", maseram valorizadas por Roosevelt, que as exibia em suabiblioteca. O juiz Denny Chin qualificou o caso de "constrangedor"."Por todos os relatos, o sr. Renehan é um historiador ebiógrafo proeminente, e mesmo assim se envolveu nesse furto. Érealmente difícil de entender. Não tenho certeza de ter ouvidouma explicação convincente", disse o magistrado. Renehan, autor de seis livros, se diz vítima de transtornobipolar, que na época dos crimes (2005 e 2006) não havia sidodiagnosticado. "Na época em que peguei essas cartas, eu estavanum prolongado episódio maníaco", disse Renehan, comovido, numapelo por leniência. O réu, que poderia pegar até 10 anos de prisão, deve seapresentar à prisão em 2 de janeiro. (Reportagem de Edith Honan)

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