ESPN aposta em dominó para ganhar audiência

Executivos da rede de TV norte-americana ESPN declararam que querem transformar o dominó em um esporte de grande audiência no país. Primordialmente um jogo infantil, o dominó vem ressurgindo depois que a emissora resolveu transmitir o campeonato mundial da categoria.Apesar de mesmo os maiores entusiastas hesitarem em classificar o dominó como um ?esporte?, o tamanho da rede de interessados não é surpresa para quem já viu uma partida disputada nas ruas de Nova York, por exemplo. O jogo é um dos preferidos em vizinhanças latinas da cidade. Normalmente escondidos em cantos dos parques, é possível ouvir os ?click-clacks? dos dominós, antes de ver os grupos de homens ao redor das mesas.Palmas, gritos e uma animada torcida onde se ouvem palavrões em espanhol são alguns dos sinais de que uma partida de dominó está acontecendo.Estratégia Em Nova York, a área onde mais se joga dominó é a vizinhança de Washington Heights, zona norte de Manhattan, onde a população é predominantemente de imigrantes dominicanos. Segundo Durang, jogo é tradição familiar entre dominicanos. Torneios locais são organizados com freqüência e o maior prêmio é poder espezinhar o adversário derrotado. Victor Durang, de 22 anos, imigrou para os Estados Unidos há três anos e já adotou o guarda-roupa e dialeto tipicamente nova-iorquinos. Contudo, ele diz que traz o dominó de bem antes.?Eu cresci dentro do jogo. Meu pai jogava e meus tios jogavam. Faz parte de mim. Na nossa cultura, famílias se reúnem para comer, beber e jogar dominó?, diz Durang.Ainda há discussão sobre se as regras dominicanas devem prevalecer sobre as porto-riquenhas ou inglesas, mas o dominó de ?rua? tem seu próprio ritmo.Primeiro, as peças - ou pedras - são misturadas com a face para baixo e quatro jogadores recebem sete dominós cada um. O jogador que tem a pedra com dois ?seis? começa o jogo, seguindo a ordem anti-horária ao redor da mesa.Cada jogador deve descer uma pedra por vez, seguindo o número de uma das pontas da seqüência que já está na mesa. Quando um jogador não tem uma peça que possa ser usada, passa a vez e o que descer todas as pedras antes vence a partida.Os jogadores dizem que pode parecer um jogo de sorte para quem não conhece, mas é um jogo de estratégia. Similarmente a um jogo de cartas, os melhores jogadores calculam quais as pedras que cada oponente tem em mãos e assim, tentam jogar de modo a criar maiores dificuldades para os rivais.?Os melhores são os mais quietos. Tem os que gostam de gritar o tempo todo, mas para esses, o jogo é mais uma interação social. Mas todo mundo se diverte no final?, explica Durang.?O que é dominó?? Mas mesmo com toda a ação, será que os dominós podem se transformar num campeão de audiência na TV? A ESPN Deportes, canal hispânico da emissora, transmite os campeonatos neste ano pela primeira vez, mas ainda não divulgou estatísticas de audiência.A maior aposta do canal começou no último dia 12 de junho, com o campeonato mundial. A emissora está exibindo o campeonato do ano passado, tentando promover o torneio focando na vida dos jogadores com os jogos na seqüência.O campeonato de 2006 acontece em novembro. Em Washington Heights, todos apostam que será um sucesso de público nos Estados Unidos. Para Alma Alvarado, o dominó é um jogo para pessoas ?de países quentes?, e ela mesma diz que disputa com jogadores de todo o mundo em partidas via internet.Mas para Leo Batista, 52, não são somente os habitantes de países de clima quente a ter grandes contingentes de jogadores.?Tenho muitos amigos norte-americanos que jogam. Canadenses e italianos também gostam muito. Tenho certeza que será um sucesso na TV?, diz.Entre norte-americanos sem vínculos recentes com imigração, no entanto, o jogo não é exatamente famoso. ?Dominó? O que é isso??, perguntou uma mulher que almoçava em Manhattan, antes de sua amiga responder que se tratava de uma cadeia de pizzarias (que se chama Domino?s).Entre os homens, talvez a audiência esteja garantida, uma vez que boa parte dos americanos afirma que assistiria ?qualquer coisa em canais de esporte da TV?.

O Estadão deixou de dar suporte ao Internet Explorer 9 ou anterior. Clique aqui e saiba mais.