Ellen DeGeneres ensaia sua volta para TV

Dois anos depois de deixar a TV, Ellen DeGeneres ainda colhe frutos de sua alardeada "saída do armário", no programa que tinha na ABC. A comediante acaba de gravar em Nova York um especial para o canal por assinatura HBO (que vai ao ar neste domingo nos Estados Unidos) em que volta a encarnar a "stand-up comediant" (um show no palco apenas com um microfone) e se prepara para ter um novo programa na NBC, a partir de setembro. Apesar de alegar ter sido vítima de preconceito desde que assumiu que é lésbica, DeGeneres continua aumentando sua legião de fãs.A controvérsia de Ellen foi uma espécie de divisor de águas na TV americana. A revelação de que a atriz e a personagem eram homossexuais causou comoção porque o seriado era exibido em canal aberto e ela era o primeiro personagem gay protagonista de um programa no horário nobre na televisão americana. Depois do episódio, vieram Will & Grace, o personagem gay de Dawson´s Creek e as experiências homossexuais de Party of Five e Felicity, além de uma série de filmes teens que abordaram o tema.DeGeneres foi realmente uma desbravadora do gênero, tendo enfrentado muita polêmica nos Estados Unidos. A comediante e a ABC, da Disney, brigaram por causa do aviso antes de alguns episódios sobre o conteúdo "adulto" do programa. Ela achava que a medida, de alguma maneira, era preconceituosa, mas superou os problemas com a emissora. "Eu realmente fico muito feliz porque fizemos uma coisa que ninguém tinha tido coragem até então", afirmou ela ao jornal Los Angeles Times."De qualquer maneira, era sempre uma briga", explicou ela. "Os anunciantes pareciam controlar tudo, o que amedrontava quem estava a cargo das decisões." Ela contou também que o conteúdo dos episódios era discutido caso a caso, mas que todo mundo era bastante razoável nas decisões. O programa ficou cinco anos no ar nos Estados Unidos. A comediante foi considerada em 1998 a 89ª pessoa mais poderosa de Hollywood pela revista Entertainment Weekly. Até o vice-presidente Al Gore saiu em defesa dela, dizendo que as discussões que o programa suscitou sobre o assunto eram importantes para a sociedade americana. A declaração provocou muitas reações negativas da opinião pública.Na época, a "saída do armário" virou histeria na imprensa dos Estados Unidos com a revelação de que a comediante estava namorando (ainda está) a atriz Anne Heche, de Seis Dias, Seis Noites. A história apareceu a princípio no TV Guide, a revista com as programações da emissoras, a publicação mais vendida nos Estados Unidos. O caso teve ampla cobertura na mídia, principalmente depois que DeGeneres saiu na capa da revista Time com um título em letras garrafais: "Sim, sou gay!". A atriz esteve também no programa de entrevistas de Oprah Winfrey, falou sobre sua atitude e seu relacionamento com Heche e respondeu perguntas do público. "Achei incrível que na única cidade (Birmingham, Alabama) em que a emissora de TV se recusou a passar o episódio os 2.100 ingressos para uma exibição particular em um cinema se esgotaram rapidamente", disse a atriz. Alguns dos astros e estrelas que apareceram no episódio para dar apoio a Ellen foram Laura Dern (que faz o papel da mulher pela qual Ellen se apaixona), Demi Moore, a cantora K.D. Lang, o ator e roteirista Billy Bob Thornton e Oprah Winfrey. Mais de 42 milhões de pessoas assistiram ao episódio.A polêmica tomou grandes proporções nos Estados Unidos e atraiu atenção também para a ativista lésbica Chastity Bono, filha de Cher e Sonny Bono, presidente da Associação contra a Difamação de Gays e Lésbicas (Glaad). Ela organizou uma série de eventos em todo o país para incentivar pessoas a seguirem o exemplo de Ellen. Foram 1.500 festas nos 50 estados americanos e em mais cinco países. A associação enviou a todos esses lugares kits com instruções sobre como deveriam ser as festas "Assuma com Ellen". The Beginning, o especial que a comediante apresentou por duas noites em Nova York há poucos dias, é uma volta ao início da carreira dela, quando fazia shows por clubes da cidade. Embora maneirando no conteúdo lésbico, DeGeneres acabou fazendo piadas sobre sua saída da ABC e as dificuldades que passou. O programa vai apenas testar a popularidade da atriz para a estréia do programa dela, em setembro, que deve representar um novo desafio. DeGeneres vai ter de conseguir provar que, fora do mundo homossexual, consegue ter a mesma graça.

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