José Medeiros/Acervo Moreira Salles
José Medeiros/Acervo Moreira Salles

Diálogo com o Brasil

Samuel Titan Jr.

Luiz Zanin Oricchio, O Estado de S.Paulo

24 Abril 2011 | 00h00

Tradutor e professor de literatura

Samuel Titan Jr., professor da Universidade de São Paulo e pesquisador do Instituto Moreira Salles, diz que a maior dificuldade foi selecionar os artigos de Roger Bastide para o livro, em meio a um sem-número de textos de alta qualidade que também poderiam entrar. "Ele escrevia sem parar e publicava tudo, num processo contínuo de esforço de compreensão do País", diz. Abaixo, trechos da conversa do organizador de Impressões do Brasil com o Estado.

Vamos começar pelo princípio. Como foi a ideia de reunir esses textos de Roger Bastide num livro?

Na verdade, uma ideia simples. Todos nós da USP tínhamos lido o belo ensaio da Gilda Mello e Souza, a abertura do livro Exercícios de Leitura, no qual ela se refere aos artigos de Bastide que, cientista social por vocação, foram consagrados às letras e às artes. Essa faceta ficou meio esquecida, de modo que fomos atrás dos artigos.

Além da quantidade, o que chamou a atenção nesses textos?

O fato de eles formarem um todo orgânico, dando conta da evolução do intelectual francês morando no Brasil. Primeiro, ele se interessa por temas franceses, discorre sobre eles para o público local; em seguida, vai incorporando os temas brasileiros ao repertório da sua reflexão.

Foi uma característica da "missão francesa" no Brasil. Eles chegam, vão tomando pé do País e começam a refletir sobre ele em suas obras.

Sim, e quem fica mais, incorpora mais o Brasil, como foi o caso do Bastide, que ficou mais do que todos. Ele vai embora em 1954; fica, portanto, quase 20 anos por aqui.

Também chama a atenção a diversidade de temas abordados

Sim, a impressão é de uma curiosidade, de um espírito muito irrequieto, que se interessa por tudo, literalmente. E, dessa variedade, ele consegue tirar uma grande originalidade de abordagem. Por exemplo, acho que um dos ensaios mais bonitos é Igrejas Barrocas e os Cavalinhos de Pau, de sabor bem proustiano. É um dos ensaios em que fica mais claro o movimento do estrangeiro, que se interessa pelo que é diferente, mas, para entender, precisa referenciá-lo ao que é familiar. Movimento pendular nítido.

O olhar sobre São Paulo também é muito interessante, não?

Ah, é fantástico! É o espanto do estrangeiro que chega e se depara com o quê? Com o quarto da empregada nos apartamentos. É uma sacada maravilhosa: ele percebe que os brasileiros levaram a Casa Grande & Senzala para a residência vertical. Ele lia com muita atenção o Gilberto Freyre, o que mostra o tamanho da imersão dele nas coisas brasileiras. Lia os intelectuais brasileiros e observava o dia a dia nas cidades.

E escrevia, escrevia...

Você não imagina o trabalho que tivemos para selecionar, porque o material é enorme. Ele escrevia ensaios em bases semanais, no mínimo. E sobre tudo: de exposições de pinturas a reflexões políticas. Publicava tudo. Viajava muito e escrevia suas impressões. Há artigos dele publicados em jornais do Recife e de Salvador, por exemplo. Desse material, privilegiamos o que tinha corte ensaístico. É também a passagem dele, do professor ao intelectual, ao ensaísta. Ele começa a escrever sobre pintores franceses, até chegar a uma leitura estética do candomblé em Ensaio de Uma Estética Afro-Brasileira, que foi publicado no Estado.

Esses textos permitem refletir sobre a influência que Bastide exerceu sobre a intelectualidade brasileira, não?

Sem dúvida. O ensaio sobre Machado é um divisor de águas. Antonio Candido não deixa de falar que mudou sua leitura de Machado de Assis a partir dele. A influência sobre Dona Gilda Mello e Souza foi total. Ele orientou a tese dela, O Espírito das Roupas, texto que hoje vemos como muito referenciado às ideias de Bastide. E você toma o último ensaio do livro Sociologia e Literatura Comparada e vê como ali estão ideias que Candido desenvolveria no seu Formação da Literatura Brasileira. É bonito ver esses projetos intelectuais que vão ganhando corpo no diálogo entre mestres, discípulos e colegas. Bastide foi fundamental.

IMPRESSÕES DO BRASIL

Autor: Roger Bastide. Organização: Samuel Titan Jr. e Fraya Frehse. Editora: Imprensa Oficial do Estado (168 págs., R$ 80). Lançamento: Casa das Rosas (Avenida Paulista, 37), amanhã, 19 horas.

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