Morre "o rabugento" Walter Matthau

O ator Walter Matthau, famoso por sua atuação ao lado de Jack Lemon como o velho rabugento Oscar Madison em "Dois velhos rabugentos", morreu hoje (01) de madrugada de um ataque cardíaco, pouco depois se ser levado para o St. John´s Health Center em Santa Monica, Califórnia.Conhecido principalmente por seus personagens marcantes, Matthau passou dos papéis de vilão para se tornar um dos reis da comédia moderna, com sua representação de um idoso duro de roer, mas ainda assim amável velhinho. Ele fez mais de 45 filmes, incluindo "The Front Page," e "The Bad News Bears". Sua atuação, também ao lado do parceiro Lemmon, na comédia "The Fortune Cookie", de 1966, lhe valeu um Oscar de melhor ator coadjuvante. Ele ainda foi nominado para o prêmio de melhor ator por suas interpretações em "Kotch", de 1971 (dirigido por Lemmon), e "The Sunshine Boys", de 1975.Mas foi em "Dois velhos rabugentos" que Matthau realmenteu estourou. Em 1965, ele apareceu em Nova York como o desleixado escritor de esportes Oscar Madison, na peça de Neil Simon. Em 1968, ele incorporou o personagem na versão cinematográfica, com Lemmon no papel do impertinente fotógrafo Felix Unger. Ambos reviveram seus personagens 30 anos depois, em "Dois velhos mais que rabugentos", de 1998."Todo ator procura toda sua vida por um papel que combine com seus talentos e personalidade", disse Matthau à revista Time, em 1971. "Os velhos rabugentos foi meu, foi o plutônio que eu precisava. Tudo começou a acontecer depois disso."O ator podia ser tão excêntrico em suas entrevistas quanto nas telas. Ao preencher um questionário para Current Biography, escreveu que seu pai havia sido um padre ortodoxo na Rússia dos czares. Na verdade, seu pai foi um vendedor ambulante em Kiev. "Esse é meu mecanismo de defesa contra perguntas pomposas e lúdicras", explicou o ator. Quando preencheu seu "social security" (registro equivalente ao RG), em 1937, Matthau escreveu seu primeiro sobrenome como Foghorn. Ele nunca o corrigiu.Vida - Mas alguns fatos sobre a vida do ator parecem corretos. Filho de pobres imigrantes russos e judeus, Matthau nasceu com o nome Walter Matuchanskayasky, em 1º de outubro de 1920, em Nova York. Seu pai saiu de casa quando ele tinha 3 anos. Ainda jovem, Walter mostrava aptidão para as artes. Com 7 anos, lia Shakespeare. Aos 8, lia poemas em assembléias da escola.Durante a 2ª Guerra Mundial, Walter alistou-se na Força Aérea e serviu como criptógrafo de rádio numa unidade de bombardeio na Europa, recebendo medalhas de guerra e um punhado de dinheiro em jogos de pôquer. Lendas de seu vício de jogador o perseguiram por toda a sua vida.Fora do campo de guerra, o ator travou várias batalhas com sua saúde durante sua carreira.No cinema, Matthau atuou diversas vezes como adversário de Lemmon, apesar de os dois serem melhores amigos na vida real. Seus filmes incluem "The Front Page", "Buddy Buddy", "Grumpier Old Men" e "Out to Sea". Sua aparição mais recente nas telas foi este ano, ao lado de Meg Ryan, Diane Keaton e Lisa Kudrow, em "Linhas cruzadas".Matthau foi casado com Grace Geraldine Johnson de 1948 até 1958, com quem teve um filho e uma filha, David e Jenny. Em 1959 casou-se com Carol Marcus e teve mais um filho, Charles.

Agencia Estado,

01 de julho de 2000 | 14h53

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