Morre o produtor de cinema Ismail Merchant

O produtor de cinema indiano Ismail Merchant, que ao lado de seu parceiro, o diretor James Ivory, realizou campeões de bilheteria como Vestígios do Dia e Retorno a Howard´s End, morreu nesta quarta-feira aos 68 anos, informou seu escritório em Londres. Merchant morreu no hospital, rodeado por amigos e familiares. A televisão indiana noticiou que Merchant não estava bem há algum tempo e recentemente submeteu-se a uma cirurgia para remover úlceras abdominais.Merchant, natural de Bombaim, e o norte-americano Ivory, fizeram juntos cerca de 40 filmes, como Uma Janela para o Amor, Os Vestígios do Dia, Verão Vermelho e Retorno a Howard´s End. O casal venceu seis Oscars - quatro de melhor filme - desde que começaram sua famosa parceria em 1961 com a roteirista alemã Ruth Prawer Jhabvala.Seus sucessos, especialmente as adaptações de E.M. Forster, como Uma Janela para o Amor e Retorno a Howard´s End, ajudaram a reavivar nas platéias o gosto pelos dramas literários. Em uma entrevista à Associated Press no ano passado, Merchant disse que a produtora Merchant-Ivory funcionava porque eles conseguiam boas histórias. "Deve ser uma boa história, falar sobre um tempo e um lugar que são permanentes", ele disse. "Ela deveria capturar algo maravilhoso com grandes personagens, seja no passado ou no presente".Merchant e Ivory se desviaram recentemente dos dramas de época que os fizeram famosos e, em 2003, produziram a comédia À Francesa, com Kate Hudson e Naomi Watts. Eles estavam trabalhando em The Goddess, um musical sobre a deusa indiana Shakti, estrelado por Tina Turner. Em breve será lançado The White Countess, um drama épico passado na China, com Ralph Fiennes, Vanessa Redgrave e Natasha Richardson no elenco.

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