Incêndio destrói construções da Universal Studios em Los Angeles

Um incêndio destruiu parte doestúdio de cinema e televisão da Universal Studios no domingo,danificando sets de filmes famosos e uma atração popular doparque temático, antes de ser quase inteiramente controladoapós 12 horas, informaram os bombeiros. Um dos seis maiores estúdios de cinema do mundo, aUniversal foi obrigada a fechar seu parque no domingo devido aoincêndio, que, contudo, não atrapalhou a gravação da popularcerimônia dos MTV Movie Awards no Gibson Amphitheater. Cerca de 500 homens de vários departamentos de bombeiros daregião de Los Angeles combateram o incêndio, que não causoumortes mas deixou feridos nove bombeiros e um delegado, segundoo inspetor de incêndios do condado de Los Angeles Ron Haralson. Haralson revelou que no final da tarde o incêndio estavacontido em uma única estrutura, o brinquedo "King Kong", e queos bombeiros estavam usando máquinas de terraplanagem pararetirar fitas de vídeo e outros destroços em chamas. O incêndio destruiu cinco estruturas dentro de um set quereproduz a cidade de Nova York, usado em vários filmes eprogramas de TV. Também foram danificados o brinquedo "KingKong", uma viela do filme "Golpe de Mestre" e um set de "DeVolta ao Futuro". O incêndio do domingo destruiu algumas das mesmas partes doestúdio destruídas por um incêndio em 1990, que varreu a NewYork Street e um set usado em "Ben Hur". Foram necessários anospara reconstruir tudo, ao custo estimado de 50 milhões dedólares. A Universal é operada pela NBC Universal, 80 por cento daqual pertence à General Electric e 20 por cento à empresafrancesa Vivendi. A Universal disse que retomaria seu horário defuncionamento normal na segunda-feira, abrindo todas asatrações e os brinquedos, incluindo o tour do estúdio, às 10h. O incêndio provocou engarrafamentos de trânsito que seestenderam por quilômetros em todas as direções em volta doestúdio, onde um prédio que abrigava um depósito de vídeos foigravemente danificado. Uma representante do estúdio disse que entre 40 mil e 50mil vídeos foram danificados, mas que o estúdio ou possuíacópias desses filmes ou poderia copiá-los sem dificuldade. Foi salvo o conteúdo de um segundo depósito que continhacópias master de filmes clássicos e mais antigos. "Não foi perdido nada que seja impossível de ser reposto",disse Ron Meyer, presidente e executivo-chefe da UniversalStudios. O estúdio disse que os prejuízos ainda não foramcontabilizados. De acordo com o inspetor dos bombeiros Darryl Jacobs, oincêndio foi informado às 4h45 do domingo e suas causas nãoestão claras. Os bombeiros encontraram explosões de tanques de propano e,em determinado momento, chamaram helicópteros para lançar jatosde água. A Universal Studios abriga o terreno de filmagens daUniversal Pictures e o parque temático Universal StudiosHollywood. Vários hectares do terreno de 93 hectares, onde sãoproduzidos filmes e programas de TV, foram queimados, mas amaior parte do parque temático não foi afetada. A Universal Pictures, cuja história data de 1909, vem sendogrande produtora de sucessos de bilheteria, tendo sido quemconvocou o jovem Steven Spielberg em 1975 para dirigir"Tubarão". A produtora de Spielberg, Amblin Entertainment, temsua sede no terreno da Universal. Outros títulos de sucesso da Universal incluem as franquias"De Volta ao Futuro" e "Jurassic Park".

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