Ator Charlton Heston morre aos 84 anos

O ator Charlton Heston, vencedor deOscar e cujas feições e presença lhe renderam papéis que vão deMoisés a Michelangelo, morreu no sábado à noite, aos 84 anos,informou a família. Heston, ex-presidente do grupo lobista National RifleAssociation (Associação Nacional do Rifle), morreu em sua casaem Beverly Hills com a mulher Lydia ao seu lado, segundo umcomunicado da família. O ator, que venceu o Oscar de melhor ator em 1959 comoprotagonista de "Ben-Hur" anunciou em 2002 que sofria do mal deAlzheimer. "Ninguém poderia pedir uma vida mais plena do que essa.Nenhum homem poderia ter dado mais à sua família, à suaprofissão e ao seu país. Nas palavras dele: vivi uma vidamaravilhosa, vivi por duas pessoas." A família informou que o velório será privado. Entre grandes filmes ("Os 10 Mandamentos", "Ben-Hur"),filmes de ficção científica ("O Planeta dos Macacos", "SoylentGreen") e desastres épicos ("Terremoto"), Heston também gostavade teatro e dirigiu uma versão televisiva da peça deShakespeare "Antônio e Cleópatra." LOBBY PRÓ-ARMAS O papel mais polêmico de Heston não foi, no entanto, nocinema, mas como líder da National Rifle Association, o grupode lobby pró-armas, de 1998 a 2003. Ele sempre discursou nasconvenções, erguendo um rifle acima da cabeça e avisando aosdefensores do desarmamento que só conseguiriam tirar a arma desuas "frias mãos mortas."Nascido John Charlton Carter (Heston é do padrasto) em 4 deoutubro de 1923, em Evanston, Illinois, ele debutou no teatrocomo Papai Noel em uma peça da escola aos 5 anos. Estudouteatro na Universidade Northwestern, onde conheceu a esposa,Lydia, com quem se casou em 1944 e viveu 64 anos. Eles tiveramdois filhos e três netos. Após a Segunda Guerra, Heston foi para a Broadway onde sesustentou por algum tempo posando nu como modelo para artistas,entre trabalhos de ator. Em 1956, Heston foi escalado para fazer Moisés em "Os 10Mandamentos", um épico de 7,5 milhões de dólares, o filme maiscaro até aquela época, e que se tornou a maior bilheteriadepois de "E o Vento Levou". Fez ainda filmes de menos sucessocomo "Agonia e êxtase", de 1965, em que atuou comoMichelangelo. Nos anos 60, Heston se envolveu no movimento pelos DireitosCivis. Também chegou a fazer campanha pelos democratas, maspassou a apoiar o republicano Richard Nixon em 1972 e tambémapoiou seu velho amigo Ronald Reagan para a presidência. Depoisdisso, sempre foi identificado com causas e políticasconservadoras. Heston foi condecorado com a Medalha Presidencial daLiberdade pelo presidente George W. Bush em 2003.

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